Home » Pers » In the spotlight » Twaron in pole position

Twaron in pole position

1 mei 2011

Hoe high-performance auto’s aan de leiding gaan in de race naar duurzaamheid

Het is nu officieel – Michelin produceert ‘s werelds snelste band. De makers, geïnspireerd door meer dan een eeuw ervaring in de langeafstandsraces zoals de 24 uur van Le Mans, hebben Twaron-textielversterking in hun banden opgenomen. De nieuwe banden bieden een combinatie van maximale veiligheid, snelheid en controle. Bovendien helpt deze nieuwe band het high-performance rijden duurzamer te maken. We spraken met de Michelin Product Category Manager Jean-François Beaupère over de Pilot Super Sport die een paar maanden geleden werd geïntroduceerd.

Band met topprestaties

Op het circuit Ehra-Lessien in Duitsland werd in juli 2010 een Bugatti Veyron uitgerust met de Michelin Pilot Sport-banden en verbrak het wereldsnelheidsrecord over land voor productieauto’s. De Pilot Super Sport, die werd ontwikkeld in samenwerking met Porsche, BMW M en Ferrari is de opvolger van deze band en is ontworpen voor nog betere prestaties op het circuit, op straat en op de snelweg. “Bij het ontwerpen van de nieuwe band, zijn we vanaf een blanco vel papier begonnen,” aldus Jean-François en “we bespraken de prioriteiten van de partners, hun visie op de toekomst van de super sportautomarkt, en hun specifieke doelstellingen en eisen voor een ultra high-performance band. ” Het resultaat is een product dat geschikt is voor een breed scala van krachtige auto’s: alles van de compacte Subaru WRX STI tot superauto’s als de Bugatti Veyron met meer dan 1.000 pk. Dit segment in de automotive markt blijft een nichemarkt, maar de vraag naar dit soort auto’s groeit snel. Volgens Jean-François: “Wij schatten dat de wereldwijde markt voor ultra high-performance auto’s tussen 2010 en 2015 met 25% zal groeien. Tegelijkertijd voorspellen we dat de bandenmarkt voor dit soort auto’s zal stijgen in Europa met 30%m, in Noord-Amerika met 43% en in China tot vijf keer de huidige markt.”

Een gordel die grip op de weg biedt

Recordbrekende prestaties komen niet alleen door puur geluk. Ze vinden hun basis in technische innovaties en geavanceerde materialen. En wat betreft de Pilot Super Sport gaat hier Teijin Aramid een rol spelen. “Toen we wisten welke specificaties onze partners hadden voor Pilot Super Sport”, aldus Jean-François, “besefte ons ontwikkelingsteam meteen dat het – om te zorgen dat een band snelheden van 350kph of zelfs 400kph moet kunnen weerstaan – Twaron-vezels in de constructie van de band moest gaan gebruiken.” Volgens Jean-François is Twaron een belangrijk structureel element in de Pilot Super Sport. “We gebruiken het alleen in de banden die aan echt veeleisende omstandigheden worden blootgesteld: zeer hoge snelheid, zeer hoge torsie en scherpe bochten. Dankzij dit materiaal, dat vijf keer sterker is dan staal, kunnen we de gevolgen van de krachten die vrijkomen onder controle. Anders zou de band kunnen vervormen en zou de band zijn grip op de weg verliezen.” In de Pilot Super Sport, is het loopvlak versterkt met een lichtgewicht gordel van geweven Twaron-vezels. Deze is op zo’n manier aan het loopvlak van de band bevestigd dat het de verschillende delen van het loopvlak een verschillend weerstandsniveau biedt. Hierdoor wordt de druk gelijkmatiger verdeeld en dit leidt tot een betere grip op de weg. Voor zo’n fijn gekalibreerde toepassing zijn zeer gespecialiseerde materialen nodig. “Als het op textielversterking aankomt, werken we heel nauw samen met Teijin Aramid”, zegt Jean-François. “Ze ontwikkelen voor ons nieuwe materialen op basis van onze exacte behoeften en specificaties. We blijven doorwerken aan de volgende generatie banden en Teijin Aramid en Twaron zullen ons blijven bijstaan om aan de trends in de markt – lichtere banden, meer grip, snelheid en prestaties – te blijven voldoen.”

Een routekaart naar duurzaamheid

De toekomst draait niet alleen om het bouwen van grotere en krachtigere auto’s. Door gebruik van high-tech, lichtgewicht materialen zoals Twaron, zijn auto-ontwerpers in staat om lichtere auto’s te ontwerpen die dynamischer zijn en over een beter acceleratie en reactievermogen beschikken – en dit alles zonder in te boeten veiligheid of kracht. In het verleden werd om deze extra dynamiek te bereiken door ontwerpers meer pk’s aan nieuwe modellen toegevoegd. Vandaag de dag is de trend: auto’s bouwen met de best mogelijk verhouding in gewicht/vermogen. En dat is nog niet alles. “Door de regelgeving op gebied van CO2-uitstoot, als gevolg van de stijgende olieprijs en het stijgende milieubewustzijn van automobilisten, zien we belangrijke trend in de richting van meer duurzaamheid – zelfs in de ultra-high-performance auto markt. Het meest opwindende hieraan is dat ontwerpers en fabrikanten deze druk niet als een beperking zien, maar juist als motivatie voor nog meer creativiteit: auto’s en componenten bouwen die slimmer, sneller en duurzamer zijn.” Neem nou gewicht. “Het is algemeen bekend dat het gewicht een belangrijke rol speelt in het brandstofverbruik speelt”, aldus Jean-François. “Het is echter minder bekend dat het gewicht van de banden een onevenredig effect heeft op de dynamiek van een auto, in vergelijking met het gewicht van andere componenten. Dit komt omdat wanneer een massa begint te draaien, er meer energie nodig is om deze massa te versnellen of van richting te veranderen. Kort gezegd, wanneer het gewicht van een band met 1 kg wordt verhoogt, dan vraagt dit extra gewicht meer energie tijdens het accelereren en in bochten dan wanneer dit extra gewicht bijvoorbeeld in de stoel van de bestuurder of een andere statische onderdeel zou zitten.” Daarom speelt de Twaron-versterking – met de uitzonderlijke verhouding in sterkte en gewicht – in de Pilot Super Sport een belangrijke rol in de trend naar duurzame high-performance.

Plug and play

Als het om het verminderen van de CO2-uitstoot van een high-performance auto gaat, kunnen zelfs kleine verbeteringen grote kosten in herontwerp en innovatie tot gevolg hebben. Banden vormen echter een pure plug-and-play-oplossing. Wanneer gekozen wordt voor een lichtere, sterkere en efficiëntere band als de Michelin Pilot Super Sport kan dit een aanzienlijke vermindering van de CO2-uitstoot tot gevolg hebben. Daarbij heeft Michelin ook nog eens de levensduur van de Pilot Super Sport met 10% verbeterd ten opzichte van de vorige generatie banden en dit leidt weer tot minder afval. Zo kunnen vier kleine veranderingen een groot verschil maken in de koolstof-footprint van de bestuurder.

Het winnen van de race

Het lijkt misschien tegendraads dat een duurzame innovaties afkomstig zijn uit de ultra high-performance wereld. Voor Jean-François is dit niet meer dan logisch: “Internationale wedstrijden zoals de 24 uur van Le Mans vormen de motor voor innovatie. De passie voor racen levert rechtstreeks nieuwe, veiligere en duurzamere technologieën voor de hele automotive markt. Bedrijven als Michelin, Porsche, BMW M en Ferrari – en Teijin Aramid – zijn gewend aan grote uitdagingen, werken onder druk en het gevecht met de grenzen van wat mogelijk lijkt.” Misschien vormt duurzaamheid wel de grootste uitdaging waarmee de wereld vandaag de dag wordt geconfronteerd. Voor ons speelt de ultra high-performance automarkt een belangrijke rol om dit te bereiken.